José A. Giacomelli

Tecnología, IT & Gaming

Nintendo WiiWare

Con 12 años hice mi primera partida al Space Invaders, a los Asteroides y al Tank. Luego llegó el Galaga, las Moscas, PacMan y el Donkey Kong. Y hoy, después de casi 25 años, mantengo la emoción de las novedades y sigo jugando. Quien me iba a decir que, después de tanto tiempo, desarrollaríamos un juego para Nintendo.

Nintendo es otro caso de estudio. No sé si el Sr. Shigeru Miyamoto tiene algo que ver con el espectacular resurgir de la marca nipona pero lo que sí puedo contaros es que fue en el 2005 cuando en la ECTS (feria Europea del videojuego) pude comprobar en primera persona que Nintendo se había quedado atrás. De verdad fue triste ver a las 2 ó 3 personas que habían en el Evento que organizó Nintendo y su GameCube y los miles y miles de jugadores que se habían acercado a ver la zona de PlayStation Experience. No había color. Nintendo estaba muy cerca del precipicio.

Pero nada más lejos de la realidad, 2 años y medio después reaparecen en escena (cuidado que nintendo colapsaba y colapsa el mercado de las portátiles) con una máquina mediocre, no considerada por muchos de tercera generación pero con un concepto muy innovador y fresco y dándole prioridad a la experiencia de juego más que a la calidad gráfica, se plantan en un mercado dominado por SONY con casí más consolas vendidas que PlayStation 2: Hoy tienen 45 millones de unidades colocadas en el mercado. Yo, sin embargo, sigo siendo fan del PC y de la Play.

Pero volviendo al hilo del título de este Post, estamos a 15 días de acabar nuestra primera Beta de juego para Nintendo. El juego vendrá a llamarse 5Spots Party y es un sencillo pero adictivo “casual” que ya tuvimos el honor de ver como número uno en Real Arcade hacia el 2004. Este juego aparecerá en el nintendo WiiWare Channel (que para los no entendidos se trata de una tienda online de juegos que sólo pueden comprarse a través de la consola) a principios de Junio, o al menos esas son las previsiones.

Después de varios años haciendo de desarrolladores e intentando vender juegos en caja en esta jungla de mercado, resulta que ahora el canal tradicional (mayorista-distribuidor-tienda) se empieza a diluir y nos da una magnifica oportunidad para poder hacernos un nicho de mercado con unos ingresos ajustados al precio del proyecto. Veremos cual es el resultado de esta primera pero esperanzante aventura.

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14 marzo 2009 Posted by | Desarrollo, Software, Videojuegos | , , , | Deja un comentario

Developer’s Evolution

Llevo programando desde los 15 años. Mi primera máquina fue un Sinclair Spectrum 48K al cual, con los años, doté de unidad de disco de 3′, teclado profesional, lapiz óptico, Joystick (kemptson, por supuesto) y Currah Speech. Un micro que me dió muchísimas alegrías y a la que le saqué muchísimo rendimiento, no sólo en lo que a programación se refiere sino también como estación de juegos. De vez en cuando recupero ciertos de esos programas con los emuladores que actualmente pueden bajarse de Internet. Muy lejanos quedan ya tanto el Basic del Spectrum como el ensamblador del Z80 así como clasicos juegos como el Sabre Wulf, Atic Atac o Manic Miner, por citar algunos de los cientos que tenía. Para los nostálgicos, no dejéis de visitar este formidable sitio.

El ZX Spectrum rompió moldes

El ZX Spectrum rompió moldes

Tras el Spectrum y hasta el actual Core Duo de Intel, han pasado por mis manos el Commodore 64, Amstrad CPC, Atari, el Amiga 2000, un AT 286 de IBM con tecnología Microchannel, 386, 486DX, 486DX2, Pentium I, II y III, y un Pentium IV.

Y, por supuesto, MS-DOS, PC-DOS, IBM OS, Windows 3.0, Windows 3.1, Windows 3.1 para trabajo en grupo, Windows 95, Windows 98 y Me, Windows 2000, XP y Vista. La verdad es que viéndolo escrito me parece una barbaridad aunque estas máquinas y sistemas operativos me han acompañado a mí (y seguramente a otros tantos millones de frikis) durante los últimos 25 años.

También la programación ha variado desde aquella época. Basic, Visual Basic, Logo (os acordáis del lenguaje de la tortuga?), fortran, RPG, Cobol, Clipper, C, Pascal, Delphi, C++ y Java. Lástima no haber desarrollado con ferritas o tarjetas perforadas… pero eso me quedó demasiado atrás. Entonces era muy complicado desarrollar: realmente los programas se encargaban absolutamente de todo, desde diseñar la pantalla o interface de usuario hasta las ordenaciones de las bases de datos, pasando por las impresiones sobre ESCP2 en impresoras matriciales y papel pautado.

Los entornos actuales como .NET permiten que el programador disponga de cientos de clases y librerías que te permiten hacer las tareas más complejas con una simple sentencia o una llamada a una función.

Pero lo que realmente me maravilla es la potencia de internet como ayuda para el desarrollo. Mientras que hace 15 años no tenías más opción que comprarte y leer cientos de páginas de libros de texto, ahora te encuentras en Internet miles de ejemplos, código gratis, extensiones, componentes… Ahora resulta que para hacer un sistema de compresión de archivos, no hace falta más que encontrarlo en internet. Con algunas nociones en programación (bueno, no desmerezcamos a los desarrolladores: si tenemos conocimientos es mucho mejor) sólo hace falta saber utilizar el Google. Alguien ha hecho lo mismo que tú querías hacer, mejor que tú y con un diseño espectacular.

Así que, quien quiera adentrarse en este mundo, que elija su lenguaje y que busque cómo se hace entre los miles de tutoriales que existen en Internet. Adentrarse en el mundo friky es fácil!!

1 marzo 2009 Posted by | Desarrollo, Software | , , | Deja un comentario

El Planeta en unos y ceros


Hace pocos años Google decidió dar un salto hacia adelante y explorar nuevas áreas tecnológicas fuera de su magnifico buscador. Eso nos ha dejado servicios tan útiles como Blogger, gmail, picassa, docs o calendar. Sin embargo, uno de los servicios más impresionantes para mi gusto es Google maps o, lo que es lo mismo, Google Earth.

Recuerdo lo maravillado que me dejó una de las primeras versiones de Earth que pude probar. El mundo en la palma de tu mano. Un pequeño programa que te permitía ver nuestro planeta desde el aire gracias a las miles de fotografías realizadas por satélites cartográficos. Pero no contentos con el logro y amparados por la directriz tecnológica de renovación constante, cada nueva versión de Earth aporta más y más mejoras: posicionamiento, rutas, vistas 3D, enlaces con wikipedia, youtube o panoramio…

Las 4 últimas son dignas de mención por lo titánicas que se me antojan:

– Google Sky, cómo hace google para crear un mapa estelar del universo conocido repleto de imágenes de telescopios como el Hubble o el VLT.

– Google Street View, la hazaña épica de recorrer las calles de las mayores ciudades del mundo con una cámará colocada sobre un automovil capturando imágens a 360 grados.

– Google Art, dedicándose también a fotografiar las obras de arte de los mayores museos del mundo a resoluciones de escándalo.

– Google Ocean, la última incorporación de Google Earth 5.0, los mapas sumergidos de los océanos del planeta repletos de vídeos de la BBC, la Custeau, etc.

Pues como está claro que el siguiente paso es tenernos a todos localizados gracias a los GPS que ahora incorporan todos los dispositivos móviles, sólo puedo concluir entendiendo que habrán detractores de este “Gran Hermano” digital y que otros, en cambio, se maravillarán con las ideas de esta compañía. Yo, mientras tanto, solo puedo decir: Gracias, Google.

25 febrero 2009 Posted by | Software, Tecnología | | Deja un comentario

¿Nos toman el pelo?

Desde hace un par de semanas he venido a engrosar la corriente de personas que han adquirido un NetBook: El Acer Aspire One. Ya hace meses que había oído hablar de esta nueva moda de ordenadores de bajo coste, ultraportátiles y con Linux pre-instalado. Incluso había oído hablar sobre el hecho de que Microsoft había ampliado la vida prevista de Windows XP para poder acceder a un mercado que estaba en expansión o, mejor dicho, en explosión.

Y gracias a esta adquisición me ha dado cuenta de ciertas realidades obvias:

1.- Linux es una alternativa real y profesional a otros sistemas operativos (de hecho no se porqué uso el plural) de pago.

2.- Me he cerciorado de que hay una comunidad Linux muy extensa y profesional.

3.- Los ordenadores de bajas prestaciones funcionan a las mil maravillas con Ubuntu o Fedora.

Si hay algo sorprendente en el mundo de las TI es la capacidad de los fabricantes de ofrecer al mercado mejoras constantes tanto a nivel software como hardware. De hecho, lo que se muestra en cualquier feria tecnológica mundial es el pasado, no el presente (y mucho menos el futuro). Y esta forma en el que el mundo tecnológico nos tiene cautivados es algo, efectivamente, capitalista. A veces me pregunto porqué hemos de cambiar nuestros equipos cada dos o tres años; y la respuesta es porqué, la mayoría de familias del mundo capitalista (no digo civilizado, digo capitalista) tienen más de un ordenador en casa, o más de una consola y están enganchados a aquello de “es muy antiguo” cosa que pasa a engrosar las cuentas de resultados de los fabricantes de software y hardware.

Lo cierto es que, gracias a dios, este ritmo de cambio no ha llegado a otras áreas del consumo, porque no me quiero imaginar qué pasaría si esta política llegara a los electrodomésticos y tuviéramos que cambiarnos la tele, la nevera, la lavadora y el lavavajillas cada dos por tres: con el móvil, los ordenadores, los portátiles, las impresoras y las consolas ya es suficiente!!

Pues bien. La comunidad Linux, además de hacer plausible su capacidad de generación de código abierto, deja también claro que no era necesario cambiarse el ordenador. Mi netbook lleva un corazón dotado con el más simple procesador de hace 3 años, 500Mb de Ram, un disco duro sólido de 8 Gb y un precio de 180€. Ridículo. Pero funciona tan bien… y con todo lo necesario para sacarle rendimiento en cualquier situación. Sobre su sistema Linux, una completa suite ofimática, navegador, correo electrónico además de utilidades, juegos, fotografía, multimedia y un sinfín de programas en la red listos para descargar!!!

Porqué tiraría aquellas viejas máquinas “inservibles” hace pocos años? Pocos días atrás instalé un ubuntu sobre un Pentium II y va de maravilla!! Y eso sólo tiene un nombre: optimización. Hacer las cosas bien hechas… y de paso me ha servido para cercarme a este mundo apasionante, sucedáneo de Unix, llamado Linux.

Si tenéis un portátil antiguo, o un PC para regalar, os aconsejo que os bajéis ubuntu y hagáis la prueba. Quedareis gratamente sorprendidos!!!

13 febrero 2009 Posted by | Software, Tecnología | , | Deja un comentario

Shazam iPhone

iphonewNavegar entre 15.000 aplicaciones no es nada fácil… no me imagino cuantos desarrolladores independientes y empresas se han subido al carro de los desarrollos para iPhone. Ciertamente miles. Sin embargo hay una en particular que ha llamado mi atención y me ha sorprendido muy gratamente. Su nombre es Shazam y es una utilidad que reconoce la canción que está sonando para, acto seguido, ofrecerte información de su título, álbum, y sus vídeos en YouTube;y ya de paso te permite comprar la canción directamente en diferentes stores.

Lo más curioso es su gratuidad, algo incomprensible cuando hablan de que tienen casi 10 millones de temas en sus bases de datos. Y lo segundo que sorprende es su precisión a la hora de determinar que tema está sonando.

Lo primero que pensé es que era imposible tener un pool de trabajadores cogiendo archivos de audio y sintetizándolos en bases de datos con algún tipo de algoritmo que rastreara las frecuencias. Así que debía haber algún servicio web que hiciera el trabajo “sucio” y que fuera mantenido por alguna empresa más potente… error, los chicos de Shazam se han hecho su propia base de datos y un potente motor de búsqueda al que sólo le hacen falta unos pocos segundos para comparar una porción de 10 segundos de cualquier parte de cualquier tema.

Pero… ¿cómo lo hacen? Ciertamente, no lo sé… pero lo que sí sé es que siempre hay algo en internet que te aporta un poco de luz. Conjugando Google y algo así como “free web service audio recognition” y ya tenemos respuestas: imágenes espectrales de frecuencias, patrones rítmicos… se trata de convertir audio en datos simples. Una vez se ha conseguido el algoritmo que convierte audio en patrones y viceversa, nada más fácil que distribuir aplicaciones gratuitas de reproducción de Audio. Los usuarios escuchan sus canciones mientras que éstas se encargan de enviar al servidor los patrones de todas ellas. Utilizando además servicios gratuitos como el de MusicBrainz podemos saber Título, Álbum, etc.

Ya está: el circulo se ha cerrado. Tras esta visión simplista hay cientos de horas de trabajo, pruebas y líneas de código. Pero el resultado final, sin duda, vale la pena.

2 febrero 2009 Posted by | Software | , , | Deja un comentario