José A. Giacomelli

Tecnología, IT & Gaming

Controlando los Videojuegos del Futuro

La industria del videojuego va año tras año innovando y mejorando procesos, hardware y software. Desde las primeras consolas de 8 bits hasta nuestros días, la progresión ha sido enorme y espectacular en todos los aspectos. Y aunque las ideas de buenos juegos empiezan a escasear y es difícil encontrar programas de entretenimiento que sorprendan, la industria ha asimilado que una de las innovaciones más importantes y lucrativas pasa por la interfaz de usuario, es decir, cómo los jugadores interactúan con los juegos.

A este respecto, y aunque ya habían proyectos orientados a mejorar e innovar en esta línea, no ha sido hasta que Nintendo puso su sistema de control en el mercado que todos los grandes fabricantes se han apresurado a buscar formas innovadoras de jugar.

La E3 (http://www.e3expo.com/), la feria más importante de la industria que se celebró a principios de Junio en el Convention Center de los Angeles, suele ser el escaparate de este tipo de tendencias además de exhibir las últimas novedades de videojuegos en todas las plataformas. Y es aquí donde hemos conocido las diferentes propuestas de los fabricantes para evolucionar la interfaz de Usuario. Entre todas ellas destacaré las 3 tendencias más habituales: captura de movimiento y reconocimiento a través de cámaras incorporadas o conectadas a las consolas, sensorización de mandos para obtener captura de movimiento mecánico y reconocimiento de impulsos neuronales.

Milo, el compañero virtual. Con una cámara, un micrófono y mucha inteligencia artificial podemos obtener resultados sorprendentes. En este vídeo se puede observar a Milo, el rey del proyecto NATAL de xBox, interactuando con el jugador de una forma natural increíble.

Esta empresa Australiana ya hace un par de años que lanzó su casco neuronal. El Producto recibe el nombre de Emotiv y los creadores del invento nos aseguran que es capaz de reconocer impulsos neuronales y faciales y convertirlos en órdenes para interactuar con la máquina. Las aplicaciones son ilimitadas aunque, según parece, aún no “interpreta” las señales todo lo bien que se necesitaría.

Como Nintendo ya ha conseguido su cuota de mercado, nada mejor que evolucionar su Wii Remote™ hacia un estado superior: el Wii Motion Plus. Y se han inventado un pequeño acople que permite un mayor control posicional y de desplazamiento en todos los ejes. Bien por Nintendo.

Sony PS3 no ha querido quedarse atrás y lanza su Motion Controller. Que curiosamente utiliza una tecnología totalmente distinta a la de Nintendo: lejos de contener sensores de detección de movimiento trabaja en conjunción con una cámara tipo EyeToy para reconocer la posición del mando en el espacio. Buenos resultados, por lo que parece…

Y como caso de “Aplicación de las nuevas Interfaces” dejadme que mencione Invizimals, un Juego muy innovador de Novorama que utiliza la cámara de la PSP para montar un juego formidable en el que tienes que recorrerte tu casa buscando animalitos invisibles para capturarlos en plan Pokemon. Bravo por la idea.

Veremos que más sorpresas nos deparará el futuro.

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25 junio 2009 Posted by | Tecnología, Videojuegos | , , | Deja un comentario

El mundo del no parar… Similar Images

Efectivamente, los que trabajamos en esto de la tecnología y el software, sabemos perfectamente que este mundo nuestro se mueve e innova de forma constante y, ya me lo dijeron hace muchos años, en cualquier feria tecnologica se muestra el pasado y no el presente.

Y esa máxima hace que nuestro mundo progrese aún cuando a los consumidores y profesionales se nos ofrecen los avances con cuenta gotas, a veces por un simple interés comercial y otras porque no están seguros de que seamos capaces de digerir, asimilar y emplear tantos cambios.

Si hay algo de lo que tengo una certeza casi absoluta es que en este ámbito profesional, las empresas que triunfan son las que dedican parte de sus recursos a innovar y buscar nuevas formulas en cualquiera de sus áreas.

Así, grandes, medianas y pequeñas empresas dedican ciertas cantidades y recursos a esa delicada, oscura y a veces mal comprendida área denominada I+D+I (investigación, desarrollo e innovación) que esconde, bajo ese título, diferentes áreas no siempre relacionadas con la tecnología.

Y dejadme que vuelva a hablar de google y de su insaciable Google Labs, ese departamento de frikis que se pasa el tiempo recordándonos al resto cómo se deben hacer las cosas, reinventando sus propias aplicaciones, creando nuevas y ampliando las existentes.

Hoy me ha sorprendido la noticia de la disponibilidad del Similar Images, una nueva herramienta asociada al buscador de imágenes de google que nos permite encontrar imagenes similares a una inicial. Un recurso que ya estaba disponible en paquetes como Thmbs Plus o ACDSee pero que ha dado el salto a la red y que, seguramente, hará las delicias de más de uno.

Similar Images de Google

Similar Images de Google

Pues sí, cuando navegueis por internet en busca de alguna imagen que se aproxima a lo que buscáis pero no acaba de ajustarse a vuestras necesidades, ya no es necesario seguir paginando en busca de la correcta: similar images ya ha entendido lo que quieres y te dará una nueva subbúsqueda más ajustada.

21 abril 2009 Posted by | Tecnología | , | 2 comentarios

El Planeta en unos y ceros


Hace pocos años Google decidió dar un salto hacia adelante y explorar nuevas áreas tecnológicas fuera de su magnifico buscador. Eso nos ha dejado servicios tan útiles como Blogger, gmail, picassa, docs o calendar. Sin embargo, uno de los servicios más impresionantes para mi gusto es Google maps o, lo que es lo mismo, Google Earth.

Recuerdo lo maravillado que me dejó una de las primeras versiones de Earth que pude probar. El mundo en la palma de tu mano. Un pequeño programa que te permitía ver nuestro planeta desde el aire gracias a las miles de fotografías realizadas por satélites cartográficos. Pero no contentos con el logro y amparados por la directriz tecnológica de renovación constante, cada nueva versión de Earth aporta más y más mejoras: posicionamiento, rutas, vistas 3D, enlaces con wikipedia, youtube o panoramio…

Las 4 últimas son dignas de mención por lo titánicas que se me antojan:

– Google Sky, cómo hace google para crear un mapa estelar del universo conocido repleto de imágenes de telescopios como el Hubble o el VLT.

– Google Street View, la hazaña épica de recorrer las calles de las mayores ciudades del mundo con una cámará colocada sobre un automovil capturando imágens a 360 grados.

– Google Art, dedicándose también a fotografiar las obras de arte de los mayores museos del mundo a resoluciones de escándalo.

– Google Ocean, la última incorporación de Google Earth 5.0, los mapas sumergidos de los océanos del planeta repletos de vídeos de la BBC, la Custeau, etc.

Pues como está claro que el siguiente paso es tenernos a todos localizados gracias a los GPS que ahora incorporan todos los dispositivos móviles, sólo puedo concluir entendiendo que habrán detractores de este “Gran Hermano” digital y que otros, en cambio, se maravillarán con las ideas de esta compañía. Yo, mientras tanto, solo puedo decir: Gracias, Google.

25 febrero 2009 Posted by | Software, Tecnología | | Deja un comentario

¿Nos toman el pelo?

Desde hace un par de semanas he venido a engrosar la corriente de personas que han adquirido un NetBook: El Acer Aspire One. Ya hace meses que había oído hablar de esta nueva moda de ordenadores de bajo coste, ultraportátiles y con Linux pre-instalado. Incluso había oído hablar sobre el hecho de que Microsoft había ampliado la vida prevista de Windows XP para poder acceder a un mercado que estaba en expansión o, mejor dicho, en explosión.

Y gracias a esta adquisición me ha dado cuenta de ciertas realidades obvias:

1.- Linux es una alternativa real y profesional a otros sistemas operativos (de hecho no se porqué uso el plural) de pago.

2.- Me he cerciorado de que hay una comunidad Linux muy extensa y profesional.

3.- Los ordenadores de bajas prestaciones funcionan a las mil maravillas con Ubuntu o Fedora.

Si hay algo sorprendente en el mundo de las TI es la capacidad de los fabricantes de ofrecer al mercado mejoras constantes tanto a nivel software como hardware. De hecho, lo que se muestra en cualquier feria tecnológica mundial es el pasado, no el presente (y mucho menos el futuro). Y esta forma en el que el mundo tecnológico nos tiene cautivados es algo, efectivamente, capitalista. A veces me pregunto porqué hemos de cambiar nuestros equipos cada dos o tres años; y la respuesta es porqué, la mayoría de familias del mundo capitalista (no digo civilizado, digo capitalista) tienen más de un ordenador en casa, o más de una consola y están enganchados a aquello de “es muy antiguo” cosa que pasa a engrosar las cuentas de resultados de los fabricantes de software y hardware.

Lo cierto es que, gracias a dios, este ritmo de cambio no ha llegado a otras áreas del consumo, porque no me quiero imaginar qué pasaría si esta política llegara a los electrodomésticos y tuviéramos que cambiarnos la tele, la nevera, la lavadora y el lavavajillas cada dos por tres: con el móvil, los ordenadores, los portátiles, las impresoras y las consolas ya es suficiente!!

Pues bien. La comunidad Linux, además de hacer plausible su capacidad de generación de código abierto, deja también claro que no era necesario cambiarse el ordenador. Mi netbook lleva un corazón dotado con el más simple procesador de hace 3 años, 500Mb de Ram, un disco duro sólido de 8 Gb y un precio de 180€. Ridículo. Pero funciona tan bien… y con todo lo necesario para sacarle rendimiento en cualquier situación. Sobre su sistema Linux, una completa suite ofimática, navegador, correo electrónico además de utilidades, juegos, fotografía, multimedia y un sinfín de programas en la red listos para descargar!!!

Porqué tiraría aquellas viejas máquinas “inservibles” hace pocos años? Pocos días atrás instalé un ubuntu sobre un Pentium II y va de maravilla!! Y eso sólo tiene un nombre: optimización. Hacer las cosas bien hechas… y de paso me ha servido para cercarme a este mundo apasionante, sucedáneo de Unix, llamado Linux.

Si tenéis un portátil antiguo, o un PC para regalar, os aconsejo que os bajéis ubuntu y hagáis la prueba. Quedareis gratamente sorprendidos!!!

13 febrero 2009 Posted by | Software, Tecnología | , | Deja un comentario

Apple iPhone

Lo sé. Voy tarde. Si hay algún acontecimiento personal que ha marcado esta semana ha sido, precisamente, la llegada de mi segundo iPhone. Y digo segundo porque durante el verano de 2008 cayó en mis manos uno importado de EUA que pedía a gritos una desprotección para liberarlo.

Entonces comprendí la grandeza de las buenas ideas pero no ha sido hasta ahora que me he percatado realmente de la magnitud de este dispositivo. En un momento en que Apple estaba resurgiendo, Mr. Jobs tuvo la genial idea de dar un salto de enormes proporciones hacia adelante (creo que lo llaman move forward) en lo que a telefonía se refiere. De un día para otro, Apple se ha convertido en el número uno en distribución de dispositivos móviles del mundo: sin ser operador, sin tener conocimientos del tema y partiendo desde cero, el iPhone se ha convertido en el fenómeno de masas más apabullante de esta década. De verdad, que se lo hagan mirar los de Nokia, Ericsson y compañía…

Con una gran idea y recursos el iPhone le ha dado la vuelta a las reglas establecidas. Se ha hecho con el mercado del hardware vendiendo millones de unidades, se ha metido en el bolsillo a las grandes compañías operadoras que pujan por tener en exclusiva el aparato y han metido en nuestras casas una verdadera máquina de comprar por internet a precios ridículos y de que cuyos ingresos, van directamente a engrosar las arcas de los de la manzana.

No sólo eso, hasta ahora conocía dispositivos móviles que, además, hacían otras cosas o Pocket PC’s a los que se les podía acoplar una tarjeta de comunicaciones. El iPhone es un verdadero dispositivo multifunción que cuenta con teléfono, cámara, altavoces, micrófono y GPS, con un diseño espectacular, con una facilidad pasmosa y con 15.000 aplicaciones disponibles en el mercado. Ciertamente, el resto de móviles me parecen ahora quincalla.

Lo que vamos a ir viendo van a ser copias burdas de esta idea… mientras tanto Steve y sus chicos… ¡Quien sabe lo que estarán preparando! De momento, ya me he comprado mi primer Mac Mini… y que recen otras industrias porque no se les ocurra meterse en el mundo de la televisión o las consolas!!

1 febrero 2009 Posted by | Tecnología | , | Deja un comentario