José A. Giacomelli

Tecnología, IT & Gaming

Controlando los Videojuegos del Futuro

La industria del videojuego va año tras año innovando y mejorando procesos, hardware y software. Desde las primeras consolas de 8 bits hasta nuestros días, la progresión ha sido enorme y espectacular en todos los aspectos. Y aunque las ideas de buenos juegos empiezan a escasear y es difícil encontrar programas de entretenimiento que sorprendan, la industria ha asimilado que una de las innovaciones más importantes y lucrativas pasa por la interfaz de usuario, es decir, cómo los jugadores interactúan con los juegos.

A este respecto, y aunque ya habían proyectos orientados a mejorar e innovar en esta línea, no ha sido hasta que Nintendo puso su sistema de control en el mercado que todos los grandes fabricantes se han apresurado a buscar formas innovadoras de jugar.

La E3 (http://www.e3expo.com/), la feria más importante de la industria que se celebró a principios de Junio en el Convention Center de los Angeles, suele ser el escaparate de este tipo de tendencias además de exhibir las últimas novedades de videojuegos en todas las plataformas. Y es aquí donde hemos conocido las diferentes propuestas de los fabricantes para evolucionar la interfaz de Usuario. Entre todas ellas destacaré las 3 tendencias más habituales: captura de movimiento y reconocimiento a través de cámaras incorporadas o conectadas a las consolas, sensorización de mandos para obtener captura de movimiento mecánico y reconocimiento de impulsos neuronales.

Milo, el compañero virtual. Con una cámara, un micrófono y mucha inteligencia artificial podemos obtener resultados sorprendentes. En este vídeo se puede observar a Milo, el rey del proyecto NATAL de xBox, interactuando con el jugador de una forma natural increíble.

Esta empresa Australiana ya hace un par de años que lanzó su casco neuronal. El Producto recibe el nombre de Emotiv y los creadores del invento nos aseguran que es capaz de reconocer impulsos neuronales y faciales y convertirlos en órdenes para interactuar con la máquina. Las aplicaciones son ilimitadas aunque, según parece, aún no “interpreta” las señales todo lo bien que se necesitaría.

Como Nintendo ya ha conseguido su cuota de mercado, nada mejor que evolucionar su Wii Remote™ hacia un estado superior: el Wii Motion Plus. Y se han inventado un pequeño acople que permite un mayor control posicional y de desplazamiento en todos los ejes. Bien por Nintendo.

Sony PS3 no ha querido quedarse atrás y lanza su Motion Controller. Que curiosamente utiliza una tecnología totalmente distinta a la de Nintendo: lejos de contener sensores de detección de movimiento trabaja en conjunción con una cámara tipo EyeToy para reconocer la posición del mando en el espacio. Buenos resultados, por lo que parece…

Y como caso de “Aplicación de las nuevas Interfaces” dejadme que mencione Invizimals, un Juego muy innovador de Novorama que utiliza la cámara de la PSP para montar un juego formidable en el que tienes que recorrerte tu casa buscando animalitos invisibles para capturarlos en plan Pokemon. Bravo por la idea.

Veremos que más sorpresas nos deparará el futuro.

25 junio 2009 Posted by | Tecnología, Videojuegos | , , | Deja un comentario

Shazam iPhone

iphonewNavegar entre 15.000 aplicaciones no es nada fácil… no me imagino cuantos desarrolladores independientes y empresas se han subido al carro de los desarrollos para iPhone. Ciertamente miles. Sin embargo hay una en particular que ha llamado mi atención y me ha sorprendido muy gratamente. Su nombre es Shazam y es una utilidad que reconoce la canción que está sonando para, acto seguido, ofrecerte información de su título, álbum, y sus vídeos en YouTube;y ya de paso te permite comprar la canción directamente en diferentes stores.

Lo más curioso es su gratuidad, algo incomprensible cuando hablan de que tienen casi 10 millones de temas en sus bases de datos. Y lo segundo que sorprende es su precisión a la hora de determinar que tema está sonando.

Lo primero que pensé es que era imposible tener un pool de trabajadores cogiendo archivos de audio y sintetizándolos en bases de datos con algún tipo de algoritmo que rastreara las frecuencias. Así que debía haber algún servicio web que hiciera el trabajo “sucio” y que fuera mantenido por alguna empresa más potente… error, los chicos de Shazam se han hecho su propia base de datos y un potente motor de búsqueda al que sólo le hacen falta unos pocos segundos para comparar una porción de 10 segundos de cualquier parte de cualquier tema.

Pero… ¿cómo lo hacen? Ciertamente, no lo sé… pero lo que sí sé es que siempre hay algo en internet que te aporta un poco de luz. Conjugando Google y algo así como “free web service audio recognition” y ya tenemos respuestas: imágenes espectrales de frecuencias, patrones rítmicos… se trata de convertir audio en datos simples. Una vez se ha conseguido el algoritmo que convierte audio en patrones y viceversa, nada más fácil que distribuir aplicaciones gratuitas de reproducción de Audio. Los usuarios escuchan sus canciones mientras que éstas se encargan de enviar al servidor los patrones de todas ellas. Utilizando además servicios gratuitos como el de MusicBrainz podemos saber Título, Álbum, etc.

Ya está: el circulo se ha cerrado. Tras esta visión simplista hay cientos de horas de trabajo, pruebas y líneas de código. Pero el resultado final, sin duda, vale la pena.

2 febrero 2009 Posted by | Software | , , | Deja un comentario

Apple iPhone

Lo sé. Voy tarde. Si hay algún acontecimiento personal que ha marcado esta semana ha sido, precisamente, la llegada de mi segundo iPhone. Y digo segundo porque durante el verano de 2008 cayó en mis manos uno importado de EUA que pedía a gritos una desprotección para liberarlo.

Entonces comprendí la grandeza de las buenas ideas pero no ha sido hasta ahora que me he percatado realmente de la magnitud de este dispositivo. En un momento en que Apple estaba resurgiendo, Mr. Jobs tuvo la genial idea de dar un salto de enormes proporciones hacia adelante (creo que lo llaman move forward) en lo que a telefonía se refiere. De un día para otro, Apple se ha convertido en el número uno en distribución de dispositivos móviles del mundo: sin ser operador, sin tener conocimientos del tema y partiendo desde cero, el iPhone se ha convertido en el fenómeno de masas más apabullante de esta década. De verdad, que se lo hagan mirar los de Nokia, Ericsson y compañía…

Con una gran idea y recursos el iPhone le ha dado la vuelta a las reglas establecidas. Se ha hecho con el mercado del hardware vendiendo millones de unidades, se ha metido en el bolsillo a las grandes compañías operadoras que pujan por tener en exclusiva el aparato y han metido en nuestras casas una verdadera máquina de comprar por internet a precios ridículos y de que cuyos ingresos, van directamente a engrosar las arcas de los de la manzana.

No sólo eso, hasta ahora conocía dispositivos móviles que, además, hacían otras cosas o Pocket PC’s a los que se les podía acoplar una tarjeta de comunicaciones. El iPhone es un verdadero dispositivo multifunción que cuenta con teléfono, cámara, altavoces, micrófono y GPS, con un diseño espectacular, con una facilidad pasmosa y con 15.000 aplicaciones disponibles en el mercado. Ciertamente, el resto de móviles me parecen ahora quincalla.

Lo que vamos a ir viendo van a ser copias burdas de esta idea… mientras tanto Steve y sus chicos… ¡Quien sabe lo que estarán preparando! De momento, ya me he comprado mi primer Mac Mini… y que recen otras industrias porque no se les ocurra meterse en el mundo de la televisión o las consolas!!

1 febrero 2009 Posted by | Tecnología | , | Deja un comentario